PLANTHÉON

Creative residency at middle school,
an exploration of urban plants.

Résidence de création au collège, une exploration du végétal urbain.

Video, textile, installation

One year long residency at Paul Valéry Middle School in Paris, XVII

2021



Extracts from video creations - Extraits des créations vidéos

Teenagers in contact with urban plants: between botanical discoveries and fantasized nature.

Planthéon is a creation produced as part of an artists' residency in middle school, supported by the City of Paris, in partnership with the Maison des Métallos. Pupils in 8th grade, at Paul Valéry School (Paris 12th), discover the presence of wild plants in the courtyard of their establishment. During the picking sessions, the students become familiar with these varied species. Although these weeds inhabit their daily environment, they were unaware of their existence until now.

These mid-schoolers learn the difference between plants, shrubs and trees that are tended by the college gardener and wild plants that grow freely. With this new attention paid to these so-called "free" wild plants, they experiment with audiovisual and plastic art tools, and compose a multimedia herbarium of these species that inhabit the schoolyard.

They learn to identify these species, to collect a taxon and to observe the specificities of each on camera. The videos are complemented by a textile creation that keeps the imprint of these plants. The pupils make prints on fabric in the courtyard using a photosensitive product: the cyanotype technique, which fixes color under the action of sunlight.

During the workshops, questions relating to nature for these young adolescents arise: How do they see the place of plants in their urban daily life? What types of vegetation would they like to see propagate in their city? Their neighborhood? How do they see wildlife in a metropolis like Paris? What is the fragile freedom of this urban flora? Can they identify with the plants around them? What plant self-portrait do these adolescents want to imagine? These questions are embodied in their speeches in the video creations.

The students chose to name this creation “Planthéon”.


Des adolescent.es au contact du végétal urbain: entre découvertes botaniques et nature fantasmée.

Planthéon est une création réalisée dans le cadre d’une résidence d’artistes en milieu scolaire, soutenue par la Mairie de Paris, en partenariat avec la Maison des Métallos. Deux classes de 4e, au collège Paul Valéry (Paris 12e), découvrent la présence de plantes sauvages dans la cour de leur établissement. Au fil de sessions de cueillettes, les élèves se familiarisent avec ces espèces variées, dont ils et elles ignoraient leur existence bien qu’elles participent à leur cadre quotidien.

Ces collégien·ne·s découvrent la différence entre des plantes, arbustes et arbres qui sont entretenus par le jardinier du collège et les plantes sauvages qui poussent librement. Avec cette nouvelle attention portée sur ces plantes sauvages, dites «libres», ils et elles s’approprient des outils audiovisuels et plastiques, et composent un herbier multi-média de ces espèces qui peuplent la cour de leur collège.
Ils et elles apprennent à identifier ces espèces, à en récolter un taxon et à observer à la caméra les spécificités de chacune. Les vidéos se complètent d’une création textile qui garde l’empreinte de ces plantes. Les élèves réalisent dans la cour des impressions sur tissu par l’utilisation d’un produit photosensible: la technique du cyanotype, qui fixe la couleur sous l’action de la lumière du soleil.

Au cours des ateliers, les questions de rapport à la nature pour ces jeunes adolescents se posent: Comment voient-ils.elles la place des végétaux dans leur quotidien urbain? Quels types de végétation souhaiteraient ils.elles voir plus se développer dans leur ville? Leur quartier? Comment entrevoir la vie sauvage dan une métropole comme Paris? Quelle est la liberté fragile de cette flore urbaine? Peuvent ils.elles s’identifier aux végétaux qui les entourent? Quel autoportrait végétal ces adolescents.es souhaitent-ils.elles imaginer ? Ces questionnements s’incarnent par leurs prises de parole que l’on retrouve dans les créations vidéos.

Les élèves ont choisi de nommer cette création «Planthéon».





Workshops - Ateliers



Installation